సాంప్రదాయకంగా, సూక్ష్మజీవులు - బ్యాక్టీరియా, శిలీంధ్రాలు లేదా వైరస్లు శరీరంలోకి ప్రవేశించి గుణించినప్పుడు సంక్రమణ సంభవిస్తుందని భావిస్తారు. శరీరంలో సూక్ష్మజీవులు ఎంత ప్రబలంగా ఉన్నాయో అన్నదానిపై ఇది ఆధారపడివుంటుంది. 

ఈ నేపథ్యంలో సింగపూర్‌లోని నాన్యాంగ్ టెక్నలాజికల్ యూనివర్శిటీ (ఎన్‌టియు) నేతృత్వంలోని అంతర్జాతీయ పరిశోధనా బృందం అంటువ్యాధులను అర్థం చేసుకోవడానికి కొత్త మార్గాన్ని ప్రతిపాదించింది. దీర్ఘకాలిక ఊపరితిత్తుల సమస్య అయిన బ్రోన్కియాక్టసిస్ ఉన్న సుమారు 400 మంది రోగుల నుంచి శ్వాసకోశ నమూనాలను సేకరించి అధ్యయనం చేశారు. దీని ప్రకారం శరీరంలోని సూక్ష్మజీవులు ఒక నెట్‌వర్క్‌గా ఉన్నాయని అలాగే వీటి మధ్య పరస్పర చర్యల ఫలితంగా సంక్రమణ తీవ్రత ఏర్పడుతుందని తేలింది.

ఈ శ్వాసకోశాల నుంచి వాయుమార్గాలలో బ్యాక్టీరియా, వైరస్, శిలీంధ్రాల వర్గాల మధ్య ‘ప్రతికూల పరస్పర చర్యలు’ ఉన్నప్పుడు దగ్గు, ఊపిరి ఆడకపోవడం వంటి లక్షణాలు ఎక్కువగా సంభవించాయని శాస్త్రవేత్తలు కనుగొన్నారు. సూక్ష్మజీవులు ఒకదానితో ఒకటి సహకరించడం కంటే పోటీ పడుతున్నప్పుడు ప్రతికూల పరస్పర చర్య జరుగుతుందని తేలింది.

ఈ ఏడాది ఏప్రిల్‌లో ప్రపంచంలోని ప్రముఖ శాస్త్రీయ పత్రికలలో ఒకటైన నేచర్ మెడిసిన్‌లో ప్రచురించబడిన ఈ అధ్యయనం.. నిర్దిష్ట సూక్ష్మజీవుల కంటే వీటి పరస్పర చర్యలను లక్ష్యంగా చేసుకోవడం ద్వారా అంటువ్యాధులను పరిష్కరించే కొత్త మార్గాన్ని అభివృద్ధి చేయడానికి శాస్త్రవేత్తలు ఒక అడుగు ముందుకు వేయడానికి దోహదం చేయనుంది.

అధ్యయనానికి నాయకత్వం వహించిన ఎన్టీయూ లీ కాంగ్ చియాన్ స్కూల్ ఆఫ్ మెడిసిన్ అసిస్టెంట్ ప్రొఫెసర్ సంజయ్ హరేష్ చోటిర్మాల్ మాట్లాడుతూ.. హానికరమైన సూక్ష్మజీవులు మన శరీరంలోకి ప్రవేశించినప్పుడు అంటువ్యాధులు సంభవిస్తాయని ఇప్పటి వరకు మనకు తెలిసిందేనన్నారు. అయితే, ఇది శరీరంలోని సూక్ష్మజీవులను లెక్కించడంలో విఫలమవ్వడంతో పాటు సంక్రమణ ఉన్న కొందరు రోగులు ల్యాబ్ టెస్టులో సూక్ష్మజీవి నిరోధకతను కలిగి ఉన్న యాంటీబయాటిక్స్‌కు ఎందుకు స్పందిస్తారో వివరిస్తుంది. సూక్ష్మజీవులు నెట్‌వర్క్‌లుగా ఉన్నాయని, ఇక్కడ పరస్పర చర్యలు జరుగుతాయని .. ఈ సందర్భంలో నిరోధక యాంటీబయాటిక్ అపరాధి సంకర్షణ చెందుతున్న మరొక సూక్ష్మజీవిని లక్ష్యంగా చేసుకుంటుందని తాము ప్రతిపాదిస్తున్నట్లు లీ కాంగ్ అన్నారు. దీంతో తాము అలాంటి క్రాస్‌స్టాక్‌ను విచ్ఛిన్నం చేయడం ద్వారా క్లినికల్ ఫలితాలను మెరుగుపరుస్తామని ఆయన వెల్లడించారు. తమ అధ్యయనం ఫలితాలు అంటువ్యాధులు ఎలా సంభవిస్తాయనే దానిపై మరింత సమగ్రమైన అభిప్రాయాన్ని అందించే క్రమంలో మొదటి దశ అన్నారు. 

టాన్ టోక్ సెంగ్ హాస్పిటల్‌కు చెందిన అధ్యయనం సహ రచయిత రెస్పిరేటరీ & క్రిటికల్ కేర్ మెడిసిన్ విభాగాధిపతి జాన్ అభిషేగనాడెన్ మాట్లాడుతూ.. సమగ్ర, సంపూర్ణమైన పద్ధతిని వర్తింపజేయడం ద్వారా, ఈ అధ్యయనం కొత్త అవగాహన కల్పిస్తుందని ఆయన తెలిపారు. ఈ ప్రెసిషన్-మెడిసిన్ విధానాన్ని వర్తింపజేయడం వల్ల చికిత్సను అందించడానికి వైద్యుడికి సహాయపడుతుందని జాన్ తెలిపారు. 

ఈ అధ్యయనం కోసం, శాస్త్రవేత్తలు ఆసియా సంతతికి చెందిన బ్రోన్కియాక్టసిస్ ఉన్న రోగులను ఎంచుకున్నారు. బ్రోన్కియాక్టసిస్ ఉన్న రోగుల వాయుమార్గాల్లోని సూక్ష్మజీవుల మధ్య పరస్పర చర్యలను పరిశోధించడానికి, బృందం సింగపూర్, మలేషియా, ఇటలీ, స్కాట్లాండ్‌లకు చెందిన 383 మంది రోగుల నుండి శ్వాసకోశ (కఫం) నమూనాలను సేకరించింది. నమూనాలలో బ్యాక్టీరియా, శిలీంధ్రాలు, వైరస్ నుండి జన్యు పదార్ధాన్ని విశ్లేషించిన తరువాత, శాస్త్రవేత్తలు సూక్ష్మజీవుల సంఘర్షణ‌ను అంచనా వేశారు. సూక్ష్మజీవుల సంకర్షణ రోగులలో తరచూ మంటలను పెంచుతుందని శాస్త్రవేత్తలు భావిస్తున్నారు. ఈ ఫలితాలను ఉపయోగించి, శాస్త్రవేత్తలు ఆన్‌లైన్ సాధనాన్ని అభివృద్ధి చేశారు. తద్వారా రోగి నమూనాలలో సూక్ష్మజీవుల పరస్పర చర్యలను విశ్లేషించడంలో ఇది సహాయపడనుంది. 

మాలిక్యులర్ మెడిసిన్‌లో ఎన్‌టీయూ ప్రోవోస్ట్ చైర్ చోటిర్మాల్ మాట్లాడుతూ..తాము వ్యక్తిగత సూక్ష్మజీవుల కంటే నెట్‌వర్క్‌లుగా సంక్రమణను చూడటానికి సరికొత్త మార్గాన్ని ప్రతిపాదిస్తున్నామన్నారు. నెట్‌వర్క్‌లోని సూక్ష్మజీవుల పరస్పర చర్యలను లక్ష్యంగా చేసుకోవడం వల్ల మరింత బలమైన యాంటీబయాటిక్ వాడకాన్ని ప్రోత్సహిస్తుందన్నారు. ఈ బృందం ప్రస్తుతం గాలి మార్గాల్లోని సూక్ష్మజీవులను నియంత్రించడం ద్వారా బ్రోన్కియాక్టసిస్ చికిత్సకు ప్రోబయోటిక్స్ వాడకాన్ని అన్వేషిస్తోంది. 

ఇంటర్ డిసిప్లినరీ బృందంలో సింగపూర్ యొక్క ఎన్టీయూ ఎల్‌కేసీ మెడిసిన్, టాన్ టోక్ సెంగ్ హాస్పిటల్, చాంగి జనరల్ హాస్పిటల్, సింగపూర్ జనరల్ హాస్పిటల్ పరిశోధకులు ఉన్నారు. అలాగే మలేషియాలోని మలయా యూనివర్సిటీ, ఇటలీ లోని ఫోండాజియోన్ ఐఆర్‌సీసీసీఎస్ కా ’గ్రాండా ఓస్పెడేల్ మాగ్గియోర్ పోలిక్లినికో, మిలన్ విశ్వవిద్యాలయం, ఆస్ట్రేలియాలోని సిడ్నీ విశ్వవిద్యాలయం, స్కాట్లాండ్‌లోని డండీ విశ్వవిద్యాలయం, యూకేలోని ఎక్సెటర్ విశ్వవిద్యాలయం వున్నాయి.