జనాలని రప్పించటం కోసం అనేక పబ్లిసిటీ ట్రిక్స్ వాడటం సినిమా నిర్మాతలు చేసే పనే. అయితే సినిమా ప్రారంభం రోజుల్లో అవి మరీ ఎక్కువ ఉండేవి. రిపీట్ ఆడియన్స్ కోసం, కొత్తవాళ్లను ఎట్రాక్ట్ చేయటం కోసం రకరకాల ఆలోచనలు చేసేవారు. అలాంటి ఓ పబ్లిసిటీ ప్రయోగం 1942లో రిలీజైన భక్త నందనార్ అనే తమిళ సినిమా కోసం చేస్తే అది బాగా సక్సెస్ అయ్యి..సినిమా ఘన విజయం సాధించింది. ఇప్పటికీ ఆ తరానికి సంభందించిన  సినిమాల ప్రస్దావన వస్తే ఈ విషయం గురించి మాట్లాడతారు. అదేమిటంటే...

 1942 లో జెమిని పతాకం పై వాసన్ మురుగదాస్ దర్శకత్వంలో నిర్మించిన చిత్రం భక్త నందనార్.అది నందనార్ అనే దళిత భక్తుని కథ. ఈ కథ ఆధారంగా తమిళంలో అప్పటికే మూడు చిత్రాలు నిర్మించారు. 1923 (మూకీ), 1930 (టాకీ), 1935 (టాకీ) లోనూ ఈ కథతో సినిమాలు వచ్చాయి. దాంతో తమ సినిమాకు ప్రత్యేకమైన ప్రేక్షకాదరణ ఉండాలంటే..ఏం చేయాలని నిర్మాత వాసన్ ఆలోచించారు. దాంతో ఆయన పబ్లిసిటీ పరంగా ఓ ఆలోచన వచ్చింది. అప్పటిదాకా సౌత్ లో ఎవరూ చేయని  ప్రయోగం అది.

ఈ సినిమాలోని 31 పాటల్లో ఉత్తమమైన మూడు పాటలు ఎంపిక చేసి ప్రేక్షకులు తమకు పంపితే ప్రైజ్ మనీ ఉంటుందని ప్రకటనచేసారు. ఆ ప్రైజ్ మనీ కూడా భారీగానే ఉంది. అందుకు సినిమా చూసిన  ప్రేక్షకుడు చేయాల్సిందల్లా... సినిమా చూసి...థియోటర్ దగ్గర ఇచ్చే పాటలు లిస్ట్ ఉన్న  ఓ షీట్ లో  తమకు నచ్చిన మూడు పాటలకు టిక్ కొట్టాలి. ఆ తర్వాత ఆ షీట్ కు,  సినిమా టికెట్ జతపరస్తూ అక్కడే థియోటర్ దగ్గర పెట్టిన భాక్స్ లో వేయాలి.

వాసన్ మొదటే మూడు బెస్ట్ సాంగ్స్ ని ఎంపిక చేసి,దాన్ని ఓ సీలెడ్ ఎన్వలెప్ కవర్ లో పెట్టి ఇండియన్ బ్యాంక్ లో ఉంచారు. ఆ విషయాన్ని  ఈ ప్రైజ్ స్కీమ్ ఎనౌన్స్ చేసేటప్పుడే చేసారు. ప్రైజ్ మనీ 10 వేల రూపాయలు. ఆ రోజుల్లో పదివేలు అంటే సామాన్యమైన విషయం కాదు. దాంతో జనం విపరీతంగా ఎగబడ్డారు. విపరీతంగా ఎంట్రీలు వచ్చాయి.దాంతో సినీ పెద్దల సమక్షంలో , మీడియాని పిలిచి లాటరీ నిర్వహించారు. చివరికి 20 మందికి ఈ బహుమతి మొత్తాన్ని సమంగా పంచారు.

అలాగే ఈ చిత్రం పాటల రికార్డులు చిత్ర శతదినోత్సవం దాకా మార్కెట్లోకి విడుదల కానివ్వలేదు. దాంతో దండపాణి దేశికర్ పాటలు మళ్ళీ మళ్ళీ వినాలని ప్రేక్షకులు పదేపదే చిత్రాన్ని చూసారు. ఆ విధంగా తన సినిమాని మార్కెట్ చేసారు వాసన్.

ఇక ఈ చిత్రంలో ప్రఖ్యాత విద్వాంసుడు దండపాణి దేశికర్ నందుని పాత్ర పోషించారు. రంజన్ పరమశివుని పాత్ర ధరించారు. ఎమ్ టి పార్ధసారధి, సాలూరు రాజేశ్వరరావు సంగీతం అందించగా, వాగ్గేయకారుడు పాపనాశం శివన్, విద్వాంసుడు కొత్తమంగళం సుబ్బు సాహిత్యం సమకూర్చారు. అలాగే సుబ్బు ఈ సినిమాలో ఓ కీలక పాత్ర కూడా పోషించారు.

అంతకు ముందు 1935 లో వచ్చిన నందనార్ చిత్రంలో నందుని పాత్రను KB సుందరాంబాళ్ పోషించారు. మాణిక్ లాల్ టాండన్ దర్శకత్వం వహించిన ఈ చిత్రం నిర్మాణానికి 3 లక్షల రూపాయలు ఖర్చయితే సుందరాంబాళ్ కు లక్ష రూపాయల పారితోషికం ఇచ్చారు! అది ఆ రోజుల్లో చాలా పెద్ద విషయం. అందరూ ఆశ్చర్యంగా చెప్పుకునేవారు. ఈ సినిమాలో  భూస్వామి పాత్రను మరో ప్రసిద్ధ సంగీత విద్వాంసుడు మహారాజపురం విశ్వనాథ అయ్యర్ పోషించారు. ఈ చిత్రానికిఎల్లిస్ ఆర్ డంగన్ తొలిసారి ఛాయాగ్రహణం నిర్వహించారు.

ఆ తర్వాత 1959 లో అక్కినేని నటించిన జయభేరి చిత్రంలో "నందుని చరితము వినుమా" అనే పాటను ఈ కథ ఆధారం చేసుకుని పెట్టారు. ఆ  శ్రీశ్రీ గీతం వినని వారు ఉండరు. "శివ భక్తులలో అధికులు, అధములు అనే వ్యత్యాసం లేదు. ఈ భేదాలు మనిషి దృష్టిలో తప్ప భగవంతుని చరాచర సృష్టిలో లేవు" అని ప్రబోధించిన పరమ శివ భక్తుడు "భక్త నందనార్" హృదయ నివేదన ఈ పాట. ఈ పాట కూడా పెద్ద హిట్.