భారతదేశంలోని అత్యున్నత పదవుల్లో ఉన్న రాష్ట్రపతి, ఉప రాష్ట్రపతి, ప్రధాని పర్యటనలకు అనువుగా కేంద్ర ప్రభుత్వం ఎయిరిండియా వన్ పేరిట ప్రత్యేక విమానాలను తయారు చేసిన సంగతి తెలిసిందే. ఇందుకు సంబంధించి ఎయిరిండియా వన్‌ను సిద్ధం చేసింది బోయింగ్ సంస్థ.

ఇటీవలే ఎయిరిండియా వన్ భారత్‌కు చేరుకున్న నేపథ్యంలో రాహుల్ గాంధీ మంగళవారం కేంద్ర ప్రభుత్వాన్ని లక్ష్యంగా చేసుకున్నారు. పంజాబ్‌లో ఆయన మాట్లాడుతూ... 50 పడకలతో వున్న రూ.8,000 కోట్ల విలువ చేసే విమానాన్ని మోడీ కొనుగోలు చేశారని సెటైర్లు వేశారు. కానీ మీడియా దీనిపై ఎలాంటి ప్రశ్నలు వేయలేదని విమర్శించారు.

మోడీ మిత్రుడు, అమెరికా అధ్యక్షుడు డొనాల్డ్ ట్రంప్ వద్ద ఇలాంటి విమానం వుంది కాబట్టి ప్రధాని అలాంటి తనకూ కావాలని కోరుకున్నారని రాహుల్ ఆరోపించారు. అయితే రాహుల్ గాంధీ ఆరోపణలు ఎంత వరకు నిజమో, వాస్తవాలు ఎలా ఉన్నాయో ఒకసారి చూస్తే:

* వాస్తవానికి, ఈ విమానాలను కొనుగోలు చేసే ప్రక్రియ యుపిఎ ప్రభుత్వంలో ఒక దశాబ్దం క్రితం ప్రారంభమైంది. అటువంటి పరిస్థితిలో, యుపిఎ ప్రభుత్వంలోని ఇతర పథకాల మాదిరిగానే రాహుల్ గాంధీ కూడా ఈ సేకరణ ప్రక్రియను ఆపాలని అనుకున్నారా?

* మోడీ ప్రభుత్వం అధికారంలోకి వచ్చిన తర్వాత ఈ సేకరణ ప్రక్రియ పూర్తయింది.

* ఈ విమానాలు 'పీఎం మోడీ' ఒక్కరి కోసం మాత్రమే కాదు. ఆయనతో పాటు ఇతర వివిఐపి వ్యక్తులు కూడా వాటిని ఉపయోగిస్తారు.

* ఈ విమానాలు భారత వైమానిక దళానికి చెందినవి, ప్రధానమంత్రి కాదు.


కొనుగోలు ప్రక్రియ పరిశీలిస్తే:

* వీవీఐపిల ప్రయాణం కోసం రెండు కొత్త విమానాల కొనుగోలు ప్రక్రియ 2011 లో ప్రారంభమైంది. ఆ సమయంలో, మంత్రుల బృందం సూచనల మేరకు, కార్యదర్శుల కమిటీ సమావేశం జరిగింది, దీనిలో ఇంటర్-మినిస్టీరియల్ బృందం దీర్ఘకాలిక వివిఐపి విమానాలను కొనుగోలు చేయడానికి అందుబాటులో ఉన్న ఎంపికలను పరిశీలిస్తుందని నిర్ణయించారు. 

* ఇంటర్ మినిస్టీరియల్ గ్రూప్ యొక్క దాదాపు 10 సమావేశాల తరువాత 2012 లో ఈ సిఫార్సులు చేయబడ్డాయి. ఈ సమయంలో రెండు సిఫార్సులు చేయబడ్డాయి - మొదటది ప్రస్తుతమున్న B777 ER ని మార్చడం, ఎయిర్ ఇండియా-ఆర్డర్ చేసిన విమానాలను ఉపయోగించడం (ఇవి ఇంకా పంపిణీ చేయబడలేదు). 

* దీనికి అదనంగా, 2013 ఆగస్టులో కేబినెట్ సెక్రటేరియట్ ఈ విమానాన్ని భారత వైమానిక దళానికి బదిలీ చేయాలని సిఫారసు చేసింది. అనంతరం ఈ ప్రక్రియను ఒక నిర్ణయానికి తీసుకువచ్చారు.

కొత్త విమానాల అవసరం ఎందుకు వచ్చిందంటే:

గత 25 ఏళ్లుగా ఎయిరిండియా జెంబో జెట్లనే వీవీఐపీ ప్రయాణానికి ఉపయోగించారు. అవి ఎక్కువసేపు ఎగరలేకపోతున్నాయి, ఇంధనం నింపడానికి స్టాప్‌ ఓవర్ వద్ద కూడా ఆగాలి. ఇది కాకుండా, ఇంధన వినియోగం కూడా ఎక్కువ.